Reisgids voor Mount Cook National Park, Nieuw-Zeeland

Hooker Valley Track icebergs

Reisgids voor Mount Cook National Park in Nieuw-Zeeland

Als er een plek is in Nieuw-Zeeland waar ik al mijn tijd door zou mogen brengen, dan zou het Aoraki / Mount Cook National Park zijn. Gedurende de afgelopen tien jaar ben ik hier drie keer geweest en zou er met liefde opnieuw naartoe gaan. Mount Cook National Park is voor mij namelijk één van de meest bijzondere plekken van Nieuw-Zeeland. Zelfs ondanks de vele toeristen die er komen. Je mag deze sprookjesachtige plek dan ook zeker niet overslaan tijdens je Nieuw-Zeeland reis!
 
Mount Cook National Park
 

Over Mount Cook National Park

Hoe hoog is Mount Cook nou eigenlijk? Het is de hoogste berg in Nieuw-Zeeland en meet 3.724 meter. In de Himalaya noemen ze alles onder de 4.000 meter een heuvel, maar Mount Cook is wat mij betreft toch echt een flinke unit. Het is een prachtig gevormde berg die statig boven het landschap uittorent. In het omringende nationale park (officieel Aoraki / Mount Cook) liggen 19 pieken boven de 3.000 meter en 40% van de oppervlakte wordt bedekt door gletsjers.
 

Waar ligt Mount Cook National Park en hoe kom je er?

Mount Cook ligt in het centrale deel van het Zuidereiland, in de buurt van het dorpje Twizel. Vanaf Twizel is het een rit van 65 kilometer over Highway 80 naar Mount Cook Village, waar de hoofdweg eindigt. Vanaf hier kun je echter nog door naar Hooker Valley en Tasman Valley, maar beide wegen zijn doodlopend. Enkele andere rijafstanden naar Mount Cook National Park zijn:
 
Twizel – Mt Cook: 65 km
Christchurch – Mt Cook: 332 km
Queenstown – Mt Cook: 265 km
Tekapo – Mt Cook: 107 km
 
De makkelijkste manier om in Mount Cook te komen is met je eigen huurauto. Je kunt ook met een georganiseerde tour mee vanuit Christchurch of een one way tour doen van Queenstown naar Mt Cook. Diverse busmaatschappijen doen Mount Cook Village ook aan, maar vanaf hier heb je nog transport nodig verder naar de wandelingen en bezienswaardigheden.
 
De rit naar Mount Cook is werkelijke fabelachtig, neem er dus de tijd voor. Wanneer je vanaf Tekapo komt heb je met goed weer al vanaf ver uitzichten over het felblauwe Lake Pukaki en de besneeuwde toppen in de verte. Het laatste deel van de rit, van Glentanner naar Mount Cook Village, is eveneens prachtig zoals je hieronder kunt zien.
 
drive to mt cook

lake pukaki tekapo to mt cook
 

Wat te doen in Mount Cook National Park

Afhankelijk van de tijd die je hier te besteden hebt en het weer in Mount Cook, zijn er talloze dingen die je hier kunt zien, doen en ondernemen. De meeste mensen gaan hiken, maar indien je niet zo van het wandelen bent zijn er genoeg andere dingen om te doen in Mount Cook. Na alle opties die ik hier onder noem geef ik je een voorbeeld van een schema hoe je tijd te besteden in Mount Cook National Park, handig voor de planning van je Nieuw-Zeeland reis!
 
Voordat je op pad gaat, adviseer ik je allereerst naar het Mt Cook information center in Mt Cook Village te gaan. Dit is een van de mooiste information centers in Nieuw-Zeeland met diverse exposities. Indien het regenachtig weer is, kun je hier moeiteloos enkele uren rondkijken.


 

Mount Cook National Park New Zealand

Overlooking Mount Cook Valley


 

Mt Cook hikes – welke wandeling te doen

Eén van de leukste dingen om te doen in Mount Cook National Park is wandelen. Zelfs als je geen doorgewinterde wandelaar bent, ga je hier paden vinden die de moeite waard zijn. Wanneer je maar een paar uur te besteden hebt, kun je de korte Kea Point Track of de Blue Lakes and Tasman Glacier View Track doen. Indien je een halve dag te besteden hebt, zou ik kiezen voor de Hooker Valley Hike. Helaas is op het moment van publicatie (aug 2019) een deel van de wandeling nog gesloten ivm schade door overstromingen, maar ook het eerste deel van de hike is de moeite waard.
 
Iedereen die een flinke hike wil ondernemen kan ik aanraden naar Sealy Tarns of zelfs verder naar Mueller Hut te lopen. Deze laatste is een zware alpiene tocht voor mensen zonder hoogtevrees en een goede conditie.
 
In dit artikel vind je een uitgebreid overzicht van alle wandelingen in Mount Cook National Park.
 

Hooker Lake Aoraki

Hooker Valley


 

Andere activiteiten in Mount Cook

Zoals gezegd is het Mount Cook Information Center enorm de moeite waard en kun je hier zonder moeite wat tijd doorbrengen. Daarnaast is ook The Sir Edmund Hillary Alpine Center in The Hermitage, het dure hotel in Mt Cook Village, de moeite waard. Bezoek deze echter alleen indien het slecht weer is, wanneer de zon schijnt is naar buiten gaan je beste optie!
 
Je kunt er voor kiezen om het water op te gaan met Glacier Explorers voor een boottocht op Tasman Lake. Ik heb dit zelf niet gedaan (ik deed iets gavers!) maar ik heb er goede verhalen over gehoord, ook afhankelijk van de hoeveelheid ijsbergen in het water. Ik ben op dezelfde plek gaan kajakken tussen de ijsbergen. Dit avontuur is alleen geschikt voor mensen die eerdere kajakervaring hebben en dit ook kunnen aantonen.
 
Indien je wat meer te besteden hebt, adviseer ik je aan helikopter tour met alpiene landing te doen of aan boord te stappen van de SkiPlane Experience.
 
kayaking between icebergs in mount cook national park
 

24 uur in Mount Cook National Park

05.00 am – zonsopkomst
Het was mijn droom om de zon op te zien komen op Mount Cook en daarom koos ik voor een overnachting op de camping bij Glentanner. Wakker worden is altijd spannend, dus het eerste van de dag dat ik deed was de tent open ritsen en kijken of het helder was. Tot twee keer toe zag ik de zonsopkomst op Mt Cook!
 
07.00 am – hike naar Kea Point
Na een snel ontbijt en het inpakken van de spullen voor vandaag, gaan we naar de Kea Point Track. Een korte wandeling, ongeveer 30 minuten retour vanaf de parkeerplaats (een uur retour vanuit Mt Cook Village) maar wel een prachtige plek met uitzicht op Mt Cook en de omringende gletsjers. Omdat we zo vroeg waren, was er verder niemand!
 
09.30 am – kajakken tussen de ijsbergen
Tijd voor avontuur! Na een instructie en veiligheidsuitleg peddelen we ongeveer 2 uur tussen de ijsbergen door op Tasman Lake. We proberen er enkele om te draaien maar slagen daar niet in. Eenmaal weer aan land krijgen we whiskey met ijs uit het meer. Heel bijzonder!
 
14.00 – Hooker Valley Hike
Na de lunch is het tijd voor de Hooker Valley hike, de mooiste korte wandeling in Mount Cook National Park. Je voelt je hier alsof je door een ansichtkaart wandelt, de omgeving is uitzonderlijk mooi. Meer informatie over deze hike vind je hier.
 
19.00 – BBQ time!
Vanaf de Mount Cook Salmon Farm hebben we lam en zalm mee genomen, deze kom je tegen wanneer je vanuit Twizel aangereden komt. Samen met een biertje en een glas wijn is het heerlijk toeven hier op onze laatste avond in Nieuw-Zeeland. De volgende dag zit Mount Cook weer in de wolken en weten we dat we enorme mazzel hebben gehad met weer de afgelopen dagen!
 

Camping at GlenTanner sunrise on Mt Cook

Camping at GlenTanner


 

Overnachten in Aoraki Mount Cook National Park

Indien je wilt kamperen, is White Horse Hill Camp Ground je beste optie. Deze vind je aan het einde van de Hooker Valley Road en ik heb hier meermaals gekampeerd. Het is een first come, first serve camping en een overnachting kostte in 2019 13 NZD. Er zijn verharde plekken voor campers en grasplekken voor tentjes. Er zijn toiletten en een shelter met stromend water, er is geen stroom en warm water.
 
Indien je iets minder primitief wilt kamperen kan ik je staying at Glentanner aanraden. Ook hier kampeerde ik meerdere keren en vanaf hier heb je, zoals je op de foto kunt zien, prachtig uitzicht op Mount Cook. Op deze camping vind je alles wat je nodig hebt zoals een keuken, douches en een winkeltje. Er is ook wifi, maar die is erg traag. Boek je overnachting op Glentanner hier.
 
Wanneer je niet wilt kamperen is een hotel in Mount Cook Village een optie, maar dit is behoorlijk aan de prijs. Beter en goedkoper is het om te overnachten in Twizel of Lake Tekapo. Dit zijn, net als Mount Cook zelf, populaire plekken en dienen vooraf geboekt te worden. De laatste keer dat ik in Twizel een kamer probeerde te boeken, was alles al weken van tevoren volgeboekt en dat was niet eens in het hoogseizoen (maart).
 

White Horse Hill campgrpound

White Horse Hill Campsite in Mount Cook NP / Aoraki


 

Andere handige dingen om te weten over Aoraki / Mount Cook National Park

Mount Cook ligt redelijk afgelegen en dus is het handig om een voorraadje van alles in te slaan als je die kant op gaat. Dus benzine, boodschappen en cash geld. De White Horse Hill Campground dient contant betaald te worden. Omdat je hier geen stroom hebt, kun je je electronica opladen voor een paar dollar bij het information center in the village. Zoek je een kaart van Mount Cook? Download dan de online Mount Cook hiking brochure inclusief een overzichtskaart.
 
Hooker Valley Track

Mount Cook hiking Hooker Valley hike Mount Cook National Park
 

Regel je reis naar Nieuw-Zeeland

Meer lezen over Nieuw-Zeeland? Lees dan mijn complete online reisgids voor Nieuw-Zeeland. Deze is in het Engels maar bevat alles wat je wilt weten ter voorbereiding op jouw Nieuw-Zeeland reis.
 
– Een ticket naar Auckland of Christchurch boek je eenvoudig zelf via Skyscanner.
– Accommodaties vastleggen is absoluut een must wanneer je in het hoogseizoen (december t/m maart) reist. Check de beste deals en opties gelijk op Booking.com
– Je huurauto regel je het beste via Sunny Cars, omdat zij het eigen risico direct voor je afkopen en je dus zonder stress op reis kunt. Ik boek mijn auto’s al jaren via hen en heb nog nooit klachten gehad.
– Onmisbaar tijdens je reis door Nieuw-Zeeland is Lonely Planet New Zealand en indien je wilt wandelen Lonely Planet Tramping in New Zealand.
 

Conclusie en disclaimer

Dankjewel voor het lezen! Mocht je vragen hebben over Mount Cook National Park of een reis naar Nieuw-Zeeland, laat dan onder dit artikel een comment achter. Dit artikel bevat affiliate links. Mocht je via een link een aankoop doen of reservering maken dan ontvang ik daar, uiteraard zonder extra kosten voor jou, een bescheiden commissie over. Alvast bedankt!
 

Related Posts