Hooker Valley Track icebergs
nieuw-zeeland,  we12inspire

Mount Cook in Nieuw-Zeeland: dit kun je er doen!

Mount Cook Nationaal Park is absoluut een van mijn favoriete plekken in Nieuw-Zeeland. Sterker nog, als er één plek is in Nieuw-Zeeland waar ik al mijn tijd door zou mogen brengen, dan zou het Aoraki / Mount Cook National Park zijn. Tijdens de afgelopen twaalf jaar ben ik hier vijf keer geweest en ik kan je er dus werkelijk alles over vertellen. Van de mooiste wandelingen in Mount Cook tot de leukste excursies en de beste plekken om te overnachten, je vindt het allemaal in dit artikel. Veel leesplezier!

Dit artikel verscheen voor het eerst in 2019 en werd in 2023 geupdate na mijn meest recente bezoek aan Nieuw-Zeeland. Tijdens deze reis verbleef ik een week lang in Mount Cook National Park.

Mount Cook National Park

Over Mount Cook National Park

Hoe hoog is Mount Cook precies? Het is de hoogste berg in Nieuw-Zeeland en meet 3.724 meter. In de Himalaya noemen ze alles onder de 4.000 meter een heuvel, maar Mount Cook is wat mij betreft toch echt een flinke unit. Het is een prachtig gevormde berg die statig boven het landschap uittorent. In het omringende nationale park (officieel Aoraki / Mount Cook) liggen 19 bergtoppen boven de 3.000 meter en 40% van de oppervlakte wordt bedekt door gletsjers.

Mount Cook vanuit de helikopter
Mount Cook vanuit de helikopter

Waar ligt Mount Cook National Park en hoe kom je er?

Mount Cook ligt in het centrale deel van het Zuidereiland, in de buurt van het dorpje Twizel. Vanaf Twizel is het een rit van 65 kilometer over Highway 80 naar Mount Cook Village, waar de hoofdweg eindigt. Vanaf hier kun je echter nog door naar Hooker Valley en Tasman Valley, maar beide wegen zijn doodlopend. Enkele andere rijafstanden naar Mount Cook National Park zijn:
 
Twizel – Mt Cook: 65 km
Christchurch – Mt Cook: 332 km
Queenstown – Mt Cook: 265 km
Tekapo – Mt Cook: 107 km
 
De makkelijkste manier om in Mount Cook te komen is met je eigen huurauto. Je kunt ook met een georganiseerde tour mee vanuit Christchurch. Diverse busmaatschappijen doen Mount Cook Village ook aan, maar vanaf hier heb je nog transport nodig verder naar de wandelingen en bezienswaardigheden. Bekijk hier de verschillende bustickets naar Mount Cook.
 
De rit naar Mount Cook is werkelijke fabelachtig, neem er dus de tijd voor. Wanneer je vanaf Tekapo komt heb je met goed weer al vanaf ver uitzichten over het felblauwe Lake Pukaki en de besneeuwde toppen in de verte. Het laatste deel van de rit, van Glentanner naar Mount Cook Village, is eveneens prachtig zoals je hieronder kunt zien.

lake pukaki tekapo to mt cook
Eerste uitzichten op Mount Cook over Lake Pukaki
Lake Pukaki
Lake Pukaki
drive to mt cook
De weg naar Mount Cook

Wat te doen in Mount Cook National Park?

Afhankelijk van de tijd die je hier te besteden hebt en het weer in Mount Cook, zijn er talloze dingen die je hier kunt zien, doen en ondernemen. De meeste mensen gaan hiken, maar indien je niet zo van het wandelen bent zijn er genoeg andere dingen om te doen in Mount Cook. Na alle opties die ik hier onder noem geef ik je een voorbeeld van een schema hoe je tijd te besteden in Mount Cook National Park, handig voor de planning van je Nieuw-Zeeland reis!
 
Voordat je op pad gaat, adviseer ik je allereerst naar het Mt Cook information center in Mt Cook Village te gaan. Dit is een van de mooiste information centers in Nieuw-Zeeland met diverse exposities. Indien het regenachtig weer is, kun je hier moeiteloos enkele uren rondkijken.

Uitzicht over Mount Cook Valley
Uitzicht over Mount Cook Valley

Mt Cook hikes – welke wandeling te doen

Eén van de leukste dingen om te doen in Mount Cook National Park is wandelen. Zelfs als je geen doorgewinterde wandelaar bent, ga je hier paden vinden die de moeite waard zijn. Wanneer je maar een paar uur te besteden hebt, kun je de korte Kea Point Track of de Blue Lakes and Tasman Glacier View Track doen. Indien je een halve dag te besteden hebt, zou ik kiezen voor de Hooker Valley Hike.
 
Iedereen die een flinke hike wil ondernemen kan ik aanraden naar Sealy Tarns of zelfs verder naar Mueller Hut te lopen. Deze laatste is een zware alpiene tocht voor mensen zonder hoogtevrees en een goede conditie.
 
In dit artikel vind je een uitgebreid overzicht van alle wandelingen in Mount Cook National Park die ik maakte de afgelopen jaren. De meeste wandelingen deed ik meermaals!
 

Hooker Lake Aoraki
Hooker Valley

Andere activiteiten in Mount Cook

Zoals gezegd is het Mount Cook Information Center enorm de moeite waard en kun je hier zonder moeite wat tijd doorbrengen. Daarnaast is ook The Sir Edmund Hillary Alpine Center in The Hermitage, het dure hotel in Mt Cook Village, de moeite waard. Bezoek deze echter alleen indien het slecht weer is, wanneer de zon schijnt is naar buiten gaan je beste optie!
 
Je kunt er voor kiezen om het water op te gaan met Glacier Explorers voor een boottocht op Tasman Lake. Ik heb dit zelf niet gedaan maar ik heb er goede verhalen over gehoord, ook afhankelijk van de hoeveelheid ijsbergen in het water. Ik ben op dezelfde plek gaan kajakken tussen de ijsbergen. Dit avontuur is alleen geschikt voor mensen die eerdere kajakervaring hebben en dit ook kunnen aantonen.
 
Indien je wat meer te besteden hebt, adviseer ik je aan helikopter tour met alpiene landing te doen of aan boord te stappen van de SkiPlane Experience.

Ik heb in 2023 de helikoptervlucht gedaan en WOW! Wat een onwijs gave ervaring. Het is niet goedkoop, maar ik zou het geld er direct opnieuw voor neerleggen.

kayakken bij mount cook
Kajakken bij de ijsbergen op Lake Tasman
Op de Tasman Glacier
Op de Tasman Glacier

24 uur in Mount Cook National Park

Om echt te kunnen genieten van alles wat Mount Cook te bieden heeft raad ik je aan ten minste 24 uur door te brengen in het nationale park. Ik adviseer je dan de volgende dagindeling:

05.00 am – zonsopkomst
Het was mijn droom om de zon op te zien komen op Mount Cook en daarom koos ik voor een overnachting op de camping bij Glentanner. Wakker worden is altijd spannend, dus het eerste van de dag dat ik deed was de tent open ritsen en kijken of het helder was. Ik heb inmiddels meerdere zonsopkomsten bij Mount Cook ervaren en het verveelt nooit!
 
07.00 am – hike naar Kea Point
Na een snel ontbijt en het inpakken van de spullen voor vandaag, kun je de Kea Track doen. Een korte wandeling, ongeveer 30 minuten retour vanaf de parkeerplaats (een uur retour vanuit Mt Cook Village) maar wel een prachtige plek met uitzicht op Mt Cook en de omringende gletsjers.
 
09.30 am – kajakken tussen de ijsbergen
Tijd voor avontuur! Na een instructie en veiligheidsuitleg peddel je ongeveer twee uur tussen de ijsbergen van Lake Tasman. Een hele bijzondere ervaring! Andere leuke dingen om in de ochtend te doen zijn een helikoptervlucht of een bootexcursie op Lake Tasman.
 
14.00 – Hooker Valley Hike
Na de lunch is het tijd voor de Hooker Valley hike, de mooiste korte wandeling in Mount Cook National Park. Je voelt je hier alsof je door een ansichtkaart wandelt, de omgeving is uitzonderlijk mooi. Meer informatie over deze hike vind je hier.
 
19.00 – BBQ time!
Vanaf de Mount Cook Salmon Farm kun je verse zalm meenemen en grillen op de camping bij Glentanner. Mount Cook Salmon bevindt zich op de weg tussen Twizel en Mount Cook. Lekker Nieuw-Zeelands wijntje erbij en je hebt de perfecte afsluiter van je dag!

Overnachten in Aoraki Mount Cook National Park

Indien je wilt kamperen in Nieuw-Zeeland, is White Horse Hill Camp Ground je beste optie. Deze vind je aan het einde van de Hooker Valley Road en ik heb hier meermaals gekampeerd. Vanaf 2023 dien je je plek op deze camping online te reserveren op de website van Department of Conservation. Er zijn verharde plekken voor campers en grasplekken voor tentjes. Er zijn toiletten en een shelter met stromend water, er is geen stroom en warm water.
 
Indien je iets minder primitief wilt kamperen kan ik je Glentanner aanraden. Ook hier kampeerde ik meerdere keren en vanaf hier heb je, zoals je op de foto kunt zien, prachtig uitzicht op Mount Cook. Op deze camping vind je alles wat je nodig hebt zoals een keuken, douches en een winkeltje. Er zijn ook verschillende cabins en kampeerhutjes! Glentanner ligt op ongeveer een half uurtje rijden van Mount Cook Village. Boek je overnachting op Glentanner hier.
 
Wanneer je niet wilt kamperen is een hotel in Mount Cook Village een optie. Het mooiste hotel om te overnachten is uiteraard The Hermitage. Zoek je een hostel, dan kan ik je Haka House adviseren. Een andere goede optie is de Mount Cook Alpine Lodge. Bekijk hier alle opties voor Mount Cook Village.

Beter en goedkoper is het om te overnachten in Twizel of Lake Tekapo. Dit zijn, net als Mount Cook zelf, populaire plekken en dienen vooraf geboekt te worden. De laatste keer dat ik in Twizel een kamer probeerde te boeken, was alles al weken van tevoren volgeboekt en dat was niet eens in het hoogseizoen (maart).

Het is echt noodzakelijk om je accommodatie ruim van tevoren te boeken. Tenzij je kampeert, dan kun je op Glentanner meestal wel terecht (geen garanties). Ik bezocht Mount Cook in januari 2023 en maart 2023 voor het laatst en beide keren kon ik geen betaalbare plek vinden om te overnachten dus eindigde ik op Glentanner.

Kamperen bij Glentanner
Kamperen bij Glentanner

Andere handige dingen om te weten over Aoraki

Ik eindig mijn artikel met wat handige tips die ik je nog wil meegeven voordat je op pad gaat naar Aoraki Mount Cook!

  • Mount Cook ligt redelijk afgelegen en dus is het handig om een voorraadje van alles in te slaan als je die kant op gaat. Dus benzine, boodschappen en wat cash.
  • Op White Horse Hill Campground is geen stroom maar je kunt tegen een kleine betaling je elektronica opladen bij het bezoekerscentrum.
  • Zoek je een kaart van Mount Cook? Download dan de online Mount Cook hiking brochure inclusief een overzichtskaart.
  • Het is de laatste jaren steeds drukker in Mount Cook. Boek je overnachtingen dus tijdig en zorg dat je op tijd bij de wandelingen bent om te voorkomen dat je je auto niet meer kunt parkeren.
Hooker Valley Track
De alpiene omgeving van Mount Cook

Regel je Nieuw-Zeeland reis

Ben je enthousiast geworden naar aanleiding van dit artikel? Dan kun je meteen door naar het regelen van je Nieuw-Zeeland reis:

Reishandboek Nieuw-Zeeland

Meer lezen over Nieuw-Zeeland? In het najaar van 2022 verscheen bij Uitgeverij Elmar mijn Reishandboek Nieuw-Zeeland, dat ik schreef naar aanleiding van de vier uitgebreide rondreizen die ik maakte door dit fascinerende land.

In dit boek heb ik niet alleen alle praktische en toeristische informatie gebundeld, maar ook veel aandacht besteed aan persoonlijke ervaringen en leuke wandelroutes.

Bestel bij Bol.com / Bestel bij de lokale boekhandel

Conclusie en disclaimer

Hopelijk heb je in dit artikel alles gevonden wat je zocht ter voorbereiding voor jouw bezoek aan Aoraki Mount Cook Nationaal Park. Mocht je nog vragen hebben en/of tips ter verbetering van dit artikel, laat dan gerust een comment achter.

Wil je verder lezen over Nieuw-Zeeland? Bezoek dan zeker mijn Nieuw-Zeeland startpagina met meer dan 50 blogs die ik schreef naar aanleiding van de vijf reizen die ik door Nieuw-Zeeland maakte.

In dit artikel staan affiliate links. Mocht je via zo’n link een aankoop doen en/of een reservering maken, dan ontvangen wij zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie, waarmee wij deze site doorgaand up to date kunnen houden.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *