hooker valley track nieuw-zeeland
nieuw-zeeland,  we12hike

Hooker Valley Track – de mooiste korte wandeling in Nieuw-Zeeland

Hike de Hooker Valley Track – de mooiste halve dagwandeling in Nieuw-Zeeland

De Hooker Valley Track in Mount Cook / Aoraki National Park is met stip de mooiste halve dagwandeling in Nieuw-Zeeland die je kunt maken. Het is een eenvoudige wandeltocht en iedereen met een basisconditie kan deze zonder problemen lopen. Gedurende de afgelopen jaren heb ik nagenoeg alle wandeltracks in Mount Cook National Park gedaan en dit is nog steeds mijn favoriete tocht. Ik liep de Hooker Valley Trail maar liefst drie keer en elke keer dat ik hem deed, was ik oprecht gelukkig. Het is één van de meest populaire korte wandelingen op het Zuidereiland en er komen behoorlijk wat toeristen op af maar geen zorgen, in deze blog vertel ik je alles over de Hooker Valley hike en hoe je de andere toeristen kunt ontlopen. Veel leesplezier!
 
Lees ook mijn complete wandelgids voor Mount Cook National Park
 

 

Hoe kom je bij de Hooker Valley Walk?

Het begin van de Hooker Valley wandeling ligt op ongeveer tien minuten rijden ten oosten van Mount Cook Village, een serie hotels en wat restaurantjes. Het dichtstbijzijnde dorp is Twizel op ongeveer 65 kilometer afstand. Mount Cook is het perfecte halverwegepunt tussen Queenstown en Christchurch en de aanrijroute over Highway 8 is werkelijk prachtig. Als het goed weer is, zie je Mount Cook (de hoogste berg van Nieuw-Zeeland) al van veraf liggen, evenals de talloze gletsjers die vanaf de toppen van de Zuidelijke Alpen naar beneden stromen. De weg is populair voor het maken van fotostops zoals je op de foto hieronder ziet, doe dit echter alleen op de hiervoor aangegeven plekken, er zijn talloze uitvoegstroken waar je de auto even kunt parkeren om een foto te maken. Eenmaal aangekomen in het nationale park volg je de borden naar Hooker Valley, enkele honderden meters voor de entree tot Mount Cook Village. Vanaf hier is het ongeveer vijf minuten rijden naar het begin van de wandeling die naast White Horse Hill Campsite ligt.
 
Road to Mount Cook Hooker Valley Track

Hooker Valley Track

Hooker Valley Track
 

De Hooker Valley Track wandeling

De Hooker Valley Track is ongeveer 11 kilometer retour en kost je zo’n 3-4 uur. Hou met je planning echter wel in gedachten dat de route ontzettend fotogeniek is en dat je waarschijnlijk veel stops maakt onderweg voor het maken van foto’s of het aanschouwen van de ijsbergen die (hopelijk) in het meer liggen. Het pad is breed en relatief vlak, je klimt een enkele keer wat maar de track is nergens technisch. De eerste stop maak je bij de Alpine Memorial, opgedragen aan de alpinisten die op de Linda Glacier het leven lieten in 1914. Vanaf hier loop je verder door de alpenweiden en tussen de bergen bedekt met ijsvelden door. Na ongeveer twintig minuten kom je bij Mueller Lake Viewpoint met waanzinnige uitzichten over het meer en de achterliggende gletsjers.
 
Vlak hierna steek je de eerste hangbrug over. Het is niet eng en ook niet gevaarlijk, de hangbruggen in Mount Cook National Park zijn ontzettend stevig en kunnen tot 20 personen tegelijk dragen. Nadat je de Hooker River over bent gestoken volg je de trail voor nog ongeveer een uur tot je uiteindelijk bij Hooker Lake aan komt. Hier vind je het Hooker Glacier uitzichtpunt en met een beetje geluk liggen er ijsbergen in het water. Een steil en smal (waarschijnlijk onofficieel) paadje voert je naar de rechteroever van het meer, het hoofdpad buigt iets af naar links waar je een picknick tafel vindt en wat verder naar links een strandje. Aan het einde hiervan begint de Hooker River en is de Hooker Valley Trail ten einde.
 
Ik heb op dit strandje minimaal een uur doorgebracht, ook omdat ik erg vroeg vertrok en het meer dus nog grotendeels in de schaduw lag toen ik er was. De weg terug voert je over hetzelfde pad weer terug naar de parkeerplaats. Uiteindelijk kostte de track me zo’n vijf uur, inclusief fotostops en een toiletstop onderweg.
 
Hooker Valley Track swingbridge

swing bridge Hooker Valley

Hooker Valley Track

Hooker Valley Track

Hooker Valley Trail
 

Zo ontloop je de drukte op de Hooker Valley hike

Zoals ik al zei kan het redelijk druk zijn op de Hooker Valley Track, vooral in de zomer wanneer grote hoeveelheden toeristen naar Mount Cook / Aoraki afreizen. Toch is het niet heel moeilijk om de grote meute te ontlopen, namelijk door om 07.00 uur te starten met je hike. Ik kampeerde op White Horse Hill Campsite en kon hierdoor dus voor de grote drukte uit vertrekken en had op de meeste plekken het pad voor mezelf. Op de terugweg was het al aanzienlijk drukker, maar nog steeds niet extreem. Omdat ik vroeg was, lag het meer nog grotendeels in de schaduw, dus dat is iets om rekening mee te houden indien je wilt fotograferen. Ik bleef hierom dus ruim een uur bij het einde van de trail, absoluut geen straf in zo’n mooi landschap overigens. Ondanks dat het op de terugweg iets drukker was, kon ik nog steeds prachtige foto’s maken zoals je ziet dus laat de drukte je zeker niet ontmoedigen tot het lopen van deze hike. Vooral op een heldere dag is het met recht één van de mooiste wandelingen in Nieuw-Zeeland.
 
Hooker Valley Track icebergs

Hooker Valley Track

Alpine Memorial Mount Cook
 

Handige tips voor de Hooker Valley Track

Er is bij de camping een shelter die ook gebruikt kan worden door wandelaars. Er is stromend water en toiletten, maar geen elektriciteit. Neem voldoende water mee voor onderweg aangezien je nergens je fles bij kunt vullen.
 
Vergeet ook zeker niet om warme kleding mee te nemen. Je bevindt je immers in alpien terrein en het weer kan er, ondanks dat het in eerste instantie wellicht niet zo lijkt, snel omslaan. Een regenjas is ook een absolute aanrader.
 
Daarnaast is het handig om in je achterhoofd te houden dat de mogelijkheid bestaat dat Mount Cook in de wolken zit, zelfs als het in de vallei zonnig is. Mount Cook is de hoogste berg in Nieuw-Zeeland en wordt regelmatig door een wolkendek omgeven. Helaas was dit ook het geval toen ik de trail liep, niks aan te doen en het was hoe dan ook prachtig.
 
Hooker Valley Track Mount Cook

Hooker Valley Track

Alpine Tarn Mount Cook National Park

Hooker Valley Track
 

Kamperen in Mount Cook National Park

Indien je in het nationale park zelf wilt overnachten bij de start van de Hooker Valley Track is White Horse Hill campground de enige optie. Deze camping wordt onderhouden Department of Conservation en kostte in 2018 NZD 13 per nacht. Je kunt vooraf geen plekken reserveren, beschikbaarheid is first come, first serve. Ik kwam in Mount Cook National Park aan rond 14:00 uur in de middag en toen was er nog plek, aan het einde van de middag stond het vol. Op tijd aankomen is een must dus, vooral wanneer je met een camper reist.
 
Ik kampeerde zoals je op de foto hieronder kunt zien dus in een weide met uitzicht op de gletsjers. Super gaaf en zelfs een beetje spannend omdat je gedurende de dag en ook in de nacht af en toe lawines hoort.
 
Indien je liever kampeert op een camping met douches, elektriciteit en wifi dan is Glentanner een aanrader. Ik verbleef hier meerdere keren tijdens mijn reizen en je kunt hier prachtig staan met uitzicht op Mount Cook. Tijdens mijn meest recente bezoek wilde ik in Twizel overnachten, maar daar zat alles (inclusief campings) al volgeboekt. Vooraf boeken is dus zeker verstandig, zelfs voor de campings. De huidige beschikbaarheid en prijzen vind je hier.
 
Camping at White Horse Hill camp ground
 

Hooker Valley Track video

Ik heb de Hooker Valley Track inmiddels drie keer gelopen en zou het met alle liefde en plezier nogmaals doen. Ondanks de drukte, de zich terugtrekkende gletsjers en het feit dat Nieuw-Zeeland helemaal aan de andere kant van de wereld ligt. Het is met recht één van de mooiste wandelingen van Nieuw-Zeeland die je niet mag missen tijdens je bezoek. Check ook zeker even de korte video die ik van mijn hike om alvast in de stemming te komen:
 


 
 

Regel je reis naar Nieuw-Zeeland!

– Een ticket naar Auckland of Christchurch boek je eenvoudig zelf via Skyscanner.
– Accommodaties vastleggen is absoluut een must wanneer je in het hoogseizoen (december t/m maart) reist. Check de beste deals en opties gelijk op Booking.com
– Je huurauto regel je zoals gezegd het beste via Sunny Cars, omdat zij het eigen risico direct voor je afkopen.
– Onmisbaar tijdens je reis door Nieuw-Zeeland is Lonely Planet New Zealand en indien je wilt wandelen Lonely Planet Tramping in New Zealand.
 
Dankjewel voor het lezen! Mocht je vragen hebben over de Hooker Valley Track, Mount Cook National Park of een reis naar Nieuw-Zeeland, laat dan onder dit artikel een comment achter.
 
Meer blogs lezen over Nieuw-Zeeland? De volgende artikelen vind je ook vast leuk:
De mooiste wandelingen in Nieuw-Zeeland
Reizen in Nieuw-Zeeland voor beginners: 10 reistips
Tongariro Crossing: de vetste daghike van Nieuw-Zeeland
 

YOU MAY ALSO LIKE

Anto is een actieve dertiger die het liefst buiten op pad is en het avontuur op zoekt. Ze reist zo'n 100 dagen per jaar, in combinatie met een full-time baan. Ze houdt van hiken, goede wijn en is meestal met een iPhone in haar hand te vinden. Favoriete bestemmingen: Nieuw-Zeeland, Patagonië, Oostenrijk en Alaska

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Receive a FREE and INSPIRING day hike packing list!

Sign up for my weekly hiking newsletter now and receive a FREE and INSPIRING day hike packing list that can be used for all your future hikes.