De mooiste Grand Canyon hikes en hoe je de toeristen ontloopt

de mooiste tips voor de grand canyon hikes

Tips voor de Grand Canyon: zo ontloop je de toeristen!

Welkom bij deze blog over de mooiste Grand Canyon hikes! In deze blog geef ik je tips voor je bezoek aan de Grand Canyon, welke trails het mooiste zijn en hoe je de drukte waar mogelijk kunt ontlopen. De afgelopen jaren is het aantal toeristen in de nationale parken van Amerika enorm toegenomen en in deze blog ga ik je vertellen hoe je hier zo min mogelijk last van hebt!
 
[Opmerking: deze blog werd voor het eerst gepubliceerd in augustus 2014 en volledig geupdate in januari 2019]
 
Bij het maken van een eerste opzet voor mijn USA road trip, kwam de Grand Canyon hier niet in voor. Het lag namelijk niet echt op de route die ik in gedachten had. Pas toen ik het idee kreeg om niet op IJsland te stoppen maar rechtstreeks door te vliegen naar Denver, bleek dat ik meer tijd in mijn programma over had voor extra bezienswaardigheden. Het werden Las Vegas en de Grand Canyon. Deze laatste stond niet bepaald op mijn bucket-list maar ik had er al zo veel over gehoord, het kon niet anders dan he-le-maal geweldig zijn!
 

Aankomst bij de Grand Canyon

Ik bereikte de Grand Canyon vanuit noordoostelijke richting en mijn eerste stop was Desert View. Toen ik de auto uitstapte, begon ik bijna te huilen. Al … die … toeristen! Nee! Families met jengelende kinderen, touringcars, groepen motorrijders, letterlijk honderden, nee duizenden mensen hadden zich hier verzameld. Om een plekje bij de rand te bemachtigen om voor het eerst Grand Canyon in te kunnen staren, moest ik haast vechten en mijn ellebogen gebruiken. Mensen waren aan het duwen en trekken, gingen voor elkaar staan en blokkeerden elkaars uitzicht voor een foto. Ik was sprakeloos en teleurgesteld. Hoe kon zoiets moois zo verschrikkelijk voelen als een Disneyland waar je een uur in de rij moet staan voor een ritje in de achtbaan…
 
Desert view Grand Canyon
 
Omdat ik meteen na Desert View (op de foto valt het overigens nog mee… ) geen zin meer had in de drukte, reed ik meteen door naar mijn camping die helemaal volgeboekt was. Gelukkig had ik tijdig een reservering gemaakt en binnen no-time had ik me geïnstalleerd op een heerlijke ruime plek in de schaduw. Het was er lang niet zo druk als ik verwacht had en ik werd omgeven door prachtige vogels die vrolijk hun noten ten gehore brachten. Zo kon het dus ook, heerlijk!
 
Tip: boek je camping of hotel bij de Grand Canyon ruim van tevoren. In de drukke maanden (maart t/m november) zit alles steevast ruim van tevoren volgeboekt! Bekijk hier de huidige beschikbaarheid en prijzen.
 

De Bright Angel Trail in de Grand Canyon

De volgende ochtend ben ik om 04.00 uur opgestaan om de Bright Angel Trail te lopen. Om VIER uur ‘S OCHTENDS ja. Ik zei toch dat ik je zou vertellen hoe je de drukte kan ontlopen? Op deze manier dus! Lang heb ik getwijfeld of ik helemaal tot aan de bodem moest lopen, maar uiteindelijk besloot ik het niet te doen. Qua conditie had het zeker gekund maar de vele waarschuwingen die ik van tevoren kreeg, heeft me ervan weerhouden, wat achteraf een goed besluit bleek. Ik ben daarom tot aan Indian Gardens gewandeld, een heerlijke plek op een plateau, in de schaduw en de diepte van Grand Canyon.
 
De wandeling naar beneden was vrij eenvoudig en terwijl de zon langzaam boven de rand van de canyon uit steeg, liep ik in minder dan 2 uur zo’n 900 hoogtemeters naar beneden. Ik had me al voorbereid op een zware terugweg, met de zon op de rug en een temperatuur die steeds verder oploopt. Na een korte pauze bij Indian Gardens begon ik aan de terugreis en 3.5 uur later stond ik weer boven. Slechts op het laatste stuk van de wandeltocht kwam ik wat anderen tegen, de rest van de tijd was het relatief rustig.
 
bright angel trail grand canyon

bright angel trail grand canyon
 

Over de Bright Angel Trail

De Bright Angel Trail is fijn maar niet fantastisch, je loopt immers op en neer over hetzelfde pad. De wandeling is alleen geschikt voor mensen die hun eigen krachten kennen. De tocht naar beneden is immers makkelijk, de tocht naar boven niet meer. Ik heb me aan het einde van de wandeling behoorlijk gestoord aan de andere wandelaars, de dagjesmensen die “even de canyon in willen”. Deze mensen zijn vaak totaal niet op de hoogte van wandel-etiquette zoals stijgend verkeer heeft voorrang. De gemiddelde toerist vormt hier een doorn in het oog van de échte wandelaars, omdat ze regelmatig het wandelpad blokkeerden met hun gezinnen, selfiesticks enzovoorts. Mocht je de Bright Angel Trail willen doen, begin dan zo vroeg mogelijk en neem meer dan genoeg water mee voor onderweg. Ga in geen geval verder dan Indian Gardens, dit is het uiterste punt om weer om te keren voor dagwandelaars.
 
Meer informatie over de Bright Angel Trail vind je op de website van de US National Park service.
 
bright angel trail

grand canyon hikes

grand canyon

grand canyon hikes

grand canyon hikes
 

Hike bij Hermit’s Rest en rust in de Grand Canyon

Die middag heb ik het rustig aan gedaan. Een wasje gedraaid, gedoucht op de camping en een beetje bijgeslapen. Aan het einde van de middag, tegen de tijd dat de ergste hitte voorbij was, ging ik opnieuw op pad, deze keer richting de westelijke kant van Grand Canyon. Ik nam de bus naar Hermit’s Rest (dit deel van het nationale park is niet toegankelijk voor auto’s, tenzij je in de winter reist) en vanaf hier heb ik enkel gelopen langs de rand van de Grand Canyon. En raad eens, het was heerlijk rustig. De dagjesmensen waren ongetwijfeld inmiddels aanbeland bij het “all you can eat” buffet in het restaurant of lagen met hun kont in het zwembad. Wát een verademing om hier zonder andere toeristen te zijn. Alleen bij de bushaltes die ik tegen kwam was het iets drukker, maar over het algemeen was het wederom heerlijk rustig!
 
Pas nu begreep ik waarom men zo van Grand Canyon houdt. Ik zag de Colorado River zijn weg vinden tussen de rotsen door en genoot van de condors die cirkels draaiden hoog boven me in de lucht. Zo af en toe kwam er een eekhoorn over de rand gesprongen om te bedelen voor wat te eten maar meer dan dat, was er niet. Alleen maar dat oneindige uitzicht over dit bijzondere stukje natuur. Ik maakte honderden foto’s en zag eindelijk datgene waarvoor ik gekomen was!
 
condor in de grand canyon

de mooiste grand canyon hikes

de mooiste grand canyon hikes
 

Kamperen bij de Grand Canyon

Ik kampeerde op Mather Campground, de grootste camping bij de South Rim. Je moet dit echt ruim van tevoren boeken aangezien het een populaire plak is om te overnachten. Er is een toilet en op korte afstand zijn douches tegen betaling. De plekken kosten in 2019 $ 18 per nacht. Er zijn nog enkele andere kampeerterreinen bij de Grand Canyon maar deze zijn allemaal ‘first come, first serve’. Ik heb hier echter niet zo’n goede ervaringen mee in het hoogseizoen dus raad je niet aan om dit te doen. Wanneer je niet kampeert vind je hier een overzicht van mogelijke accommodaties bij de Grand Canyon.
 

Huurauto Amerika

Ik krijg regelmatig vragen van lezers welke autoverhuurder ik heb gebruikt voor mijn reizen naar Amerika. Ik boek mijn huurauto’s altijd en zonder uitzondering bij Sunny Cars. Zij hebben namelijk een extra verzekering inbegrepen bij de huurprijs, waarbij het eigen risico volledig is afgekocht. Je komt dus ter plaatse aan de balie niet voor onaangename verrassingen te gaan. Ik huurde eerder via hen auto’s in onder meer Nieuw-Zeeland, Tasmanië, Noorwegen en de Algarve. Kijk hier voor de meest gunstige tarieven en voorwaarden.
 
Bestel voor je op reis gaat zeker nog de Lonely Planet Grand Canyon én je Grand Canyon Adventure set!
 
grand canyon entrance
 
Ben jij wel eens in de Grand Canyon geweest? Wat vond je de mooiste hike? En wat vond je van de drukte? Viel het mee of tegen? Laat het me weten in de comments!
 
Meer lezen? De volgende blogs vind je ook vast leuk:
Een helikoptervlucht over de Grand Canyon
De perfecte 14-daagse reisroute door de Amerikaanse Pacific Northwest
De mooiste wandelingen in Colorado
 

Related Posts