De beste wandelgebieden voor de zomer
colorado

Bezienswaardigheden in Colorado – dit mag je niet missen!

Colorado is een van de staten van Amerika waar je vast eens van gehoord hebt, maar waarvan je tegelijkertijd wellicht niet precies weet wat er te zien is. Ik bezocht Colorado een aantal jaar geleden voor het eerst en wat aangenaam verrast. Wat een bijzondere plekken heb je er! Niet alleen de bruisende outdoorstad Denver, maar ook prachtige state parks, hoge bergen en prachtige wegen die uitnodigen tot het maken van een roadtrip. In dit artikel vertel ik je alles over mijn favoriete bezienswaardigheden in Colorado in de Verenigde Staten.

Maroon Bells net buiten Aspen
Maroon Bells net buiten Aspen

Over Colorado

Colorado ligt net iets ten westen van het midden van Amerika. Het is een staat die rechte grenzen heeft en op de kaart zie het er dan ook heel bijzonder uit. Google maar eens op Colorado op Google maps, dan zie je wat ik bedoel. De hoofdstad van Colorado is Denver dat ten oosten de de Rocky Mountains ligt. Colorado is vooral bekend om zijn bergen, waar de Rockies een onderdeel van vormen. Leuk weetje: 75% van de bergen in Amerika die hoger zijn dan 10.000 feet (3.048 meter) ligt in Colorado. Dus ben je fan van de bergen, maak dan je borst maar nat!

Lake Verna in Rocky Mountain National Park

Voor je aan je reis naar Amerika begint

Voordat je op reis naar Amerika kunt, moet je een ESTA aanvragen. Dit is een elektronische reistoestemming en is twee jaar geldig en tijdens deze periode mag je een onbegrensd aantal keer inreizen, steeds met een duur van maximaal 90 dagen. De ESTA vraag je online aan en in de meeste gevallen wordt hij vrij snel goedgekeurd. Wacht er echter niet mee tot het laatste moment, aangezien dat vervelende problemen kan opleveren indien je ESTA niet wordt goedgekeurd en op je op het consulaat een visum moet aanvragen.

Sneeuw op Independance Pass
Sneeuw op Independance Pass

Aankomst in Denver

Tenzij je via een andere staat reist, kom je met het vliegtuig aan in Denver. Ik vloog destijds met Delta Airlines via Detroit. Bekijk de voordeligste tarieven en beschikbaarheid op Skyscanner.
 
In Denver haal je je huurauto of camper op en kan je roadtrip door Colorado beginnen. Ik combineerde Colorado zelf met een aantal andere staten (onder andere Utah en Wyoming) maar achteraf gezien had ik zonder problemen een paar weken kunnen rondreizen door Colorado. Wat is er veel te zien zeg!
 
Hieronder vertel ik je meer over de Colorado bezienswaardigheden die ik bezocht!

Denver – the Mile High City

De hoofdstad van Colorado is dé uitvalsbasis voor je bezoek aan Colorado. Denver heeft als bijnaam de Mile High City omdat het op grote hoogte ligt. Dit merk je vaak al bij aankomst, je hebt mogelijk een lichte hoofdpijn de eerste paar dagen. Genoeg water drinken om gehydrateerd te blijven dus! Denver is een fijne plek om een dag door te brengen na aankomst. De locals gaan graag fietsen of wandelen aan de oevers van de South Platte River op een zonnige dag. Ook het Red Rocks Amphitheatre is een bezoek meer dan waard. Onder meer U2 heeft hier tussen de rotsen een optreden verzorgd. Ik vond dat er in Denver een hele fijne vibe hing en kan dan ook niet wachten om hier een keer naar terug te gaan

Hoogtepunten Colorado
Downtown Denver

Mueller State Park

Mijn eerste stop na Denver was Mueller State Park. Ik zocht eigenlijk een kampeerplek in de buurt van Colorado Springs maar kwam alleen maar RV Parks tegen en aangezien ik met de tent reisde, leek me dat niet echt leuk. Zodoende kwam ik bij Mueller State Park uit. Heerlijk rustig en hoog in de bergen, en een waar paradijs voor wandelaars. Er is een enorm netwerk aan wandelpaden, ik liep vanaf het camp centre naar Geer Pond en door naar Peak View Pond, met prachtige uitzichten op Pike’s Peak. Op deze website kun je de wandelkaart van Mueller State Park downloaden.

Peak View Pond in Mueller State Park
Peak View Pond in Mueller State Park

Independance Pass

Independance Pass is een Colorado Scenic and Historic Byway en een van de hoogste geasfalteerde wegen in Amerika. De pas ligt op de Continental Divide op een hoogte van 3.687 meter, tussen Aspen en Twin Lakes. Wanneer je vanuit Denver naar Aspen wilt rijden, is deze route dus een optie. Vanwege de grote hoogte is de route in vanaf november tot eind mei gesloten, dus het is handig om hier rekening mee te houden als je buiten deze periode reist. Ik was er eind mei en de sneeuw lag nog ontzettend hoog!

Colorado Bezienswaardigheden: Independance Pass
Op Independance Pass

The Grottos

Wanneer je over Independance Pass rijdt kom je langs The Grottos Trail. Ik had hier gemixte verhalen over gelezen maar besloot toch maar even te stoppen. Het was super rustig (ik was er aan het einde van de middag) en had trail helemaal voor mijzelf. Er is een klein netwerk van paden die je uiteindelijk allemaal naar de Ice Caves leiden, een stel grotten gevormd door ijs. In mijn geval lag er ook daadwerkelijk nog een flinke lading ijs in de grotten omdat ik er vroeg in het seizoen was. Ook was er een prachtige waterval die enorm vol was vanwege al het smeltwater. Een leuke stop dus!

The Grottos Trail
The Grottos Trail

Aspen

En dan Aspen … you’ll love it or you’ll hate it! Aspen is een van dé jetset oorden van Amerika en daarom is het niet voordelig om er te overnachten. De omgeving is echter prachtig en er is van alles te zien en te beleven. Outdoorliefhebbers komen hier aan hun trekken want je kunt er hiken, fietsen, mountainbiken, raften en klimmen, om zo maar eens wat te noemen. In Aspen hoef je je geen moment te vervelen.

Op de fiets in Colorado
Op de fiets in Colorado

Maroon Bells

Net buiten Aspen liggen de Maroon Bells, de meest gefotografeerde bergen van Amerika. Je kunt hier met de shuttlebus naartoe rijden of gaan fietsen. Vanaf de parkeerplaats kun je een prachtige hike maken naar Crater Lake, een bergmeer aan de voet van Maroon Bells. Het is een niet al te lange wandeling maar de moeite meer dan waard. Ik was hier begin juni en er lag nog aardig wat sneeuw op de trail, dus trek in ieder geval waterdichte schoenen. Eenmaal bij Crater Lake aangekomen had ik een prachtig uitzicht op Maroon Bells onder het genot van een picknick. Veel mooier wordt het niet, toch?
 
Houd er rekening mee dat er strenge regels zijn voor je bezoek aan Maroon Bells en dat je hiervoor een permit nodig hebt. Meer informatie vind je hier.

Bezienswaardigheden Colorado: Maroon Bells
Crater Lake bij Maroon Bells

Hanging Lake

Een van de mooiste wandelingen in Colorado vond ik die naar Hanging Lake. Dit turkooizen meer ligt hoog in de bergen net buiten Glenwood Springs en is echt super fotogeniek. Het is een pittige tocht, Lonely Planet omschrijft hem als ‘strenuous and steep’ maar als je gewend bent aan bergwandelen, ga je absoluut geen problemen hebben met deze tocht. Reserveren voor deze hike is verplicht, meer informatie vind je hier.

mooiste wandelingen in colorado
Hanging Lake

Rocky Mountain National Park

Dé reden voor mijn bezoek aan Colorado was Rocky Mountain National Park. Ik was een paar jaar eerder in de Canadese Rockies geweest en die vond ik echt geweldig, dus dan moesten de Amerikaanse Rockies ook prachtig zijn, was mijn verwachting. Nou … dat viel een beetje tegen. Ik zeg niet dat ze niet mooi zijn, maar ze zijn vooral heel anders. Veel droger, kaler en minder ruig, althans zo voelde het voor mij.
 
Wat mijn bezoek aan Rocky Mountain National Park heel bijzonder maakte, was dat ik ging ‘wildkamperen’ bij Lake Verna. Indien je hier wilt overnachten heb je een permit nodig, ik reserveerde van tevoren omdat er maar één kampeerplek is bij het meer. De trail is niet zwaar maar wel vrij lang, iets wat je vooral merkt als je alle kampeerspullen inclusief verplichte bear bin op je rug mee draagt. Net voor Lake Verna ligt Lone Pine Lake, een mooie stop voor een picknick. Ik brachten mijn nacht bij Lake Verna door in ultieme stilte. Heerlijk!

Lake Verna
Lake Verna

Boulder

Een leuke stad om te bezoeken, net voor je terug komt in Denver, is Boulder. Deze middelgrote stad met net iets meer dan 100.000 inwoners heeft maar liefst zestig stadsparken en is hiermee een van de groenste steden van Amerika. Het is een perfecte stop tussen Estes Park (Rocky Mountain National Park) en Denver voor je weer naar huis vliegt.
 

Nederland

En als je dan toch naar huis moet, kun je net zo goed ook maar even doorrijden naar Nederland. Nederland? Ja, Nederland! Dit kleine plaatsje ligt 25 kilometer ten westen van Boulder en is dus vernoemd naar ons eigen kikkerlandje. Heel veel is er niet te zien en te doen, ik vond het vooral leuk om er geweest te zijn!

Hoeveel tijd heb je nodig voor Colorado?

Mijn bezoek aan Colorado was onderdeel van een rondreis van 4 weken die ik maakte door Amerika. Ik bezocht verder onder meer nog Zion National Park, Bryce Canyon, de Grand Canyon, Yellowstone National Park en Grand Teton National Park. Zoals gezegd kun je zonder problemen heel veel tijd doorbrengen in Colorado, ik bracht er in totaal met alle genoemde bezienswaardigheden een week door. Dit is een prima periode om een goede indruk te krijgen, maar niet lang genoeg om heel Colorado te zien. Ik heb er bewust voor gekozen om de berggebieden te bezoeken, omdat ik de rode rotsen ook al in Utah ging bekijken.

Glenwood Canyon
Glenwood Canyon

Regel je Amerika reis

Ik vond Colorado echt een mooie toevoeging aan mijn Amerika reis. Het landschap is enorm indrukwekkend, maar houd er wel rekening mee dat er ook veel toeristen komen, net als op veel andere plekken in Amerika. Het is verstandig om je overnachtingen van tevoren te boeken, zelfs voor de campings. Dit kan snel en eenvoudig via Booking.com. Ook is het handig om van tevoren de Lonely Planet Colorado te bestellen en de Rand McNally Road Atlas zodat je thuis al een mooie reisplanning kunt maken.
 
Een auto huren? Dat kan snel en voordeling via Sunny Cars. Zij kopen het eigen risico voor je af zodat je geen gedoe hebt bij het ophalen van je auto en je zonder zorgen op pad kunt gaan.
 
Liever met de camper op pad? Houd er rekening mee dat ook veel campings van tevoren geboekt moeten worden in het hoogseizoen. Bekijk prijzen en tarieven voor camperhuur op deze website.
 
Zoek een volledig verzorgde reis in Colorado en de omringende staten? Bekijk dan eens de volgende optie:

Conclusie en disclaimer

Hopelijk vond je dit artikel nuttig en heb ik je hiermee een idee gegeven van hoe mooi Colorado is en wat een prachtige bezienswaardigheden er zijn. Mocht je nog vragen en/of opmerkingen hebben, laat dan gerust een comment achter.

In dit artikel staan gesponsorde links en affiliate links. Mocht je via een dergelijke link een aankoop doen en/of een reservering maken, dan ontvang ik mogelijk en zonder extra kosten voor jou een bescheiden commissie.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *